知识的深度 vs 广度,哪一个更重要?

人一辈子都在学习。然而时间有限,感兴趣的东西越多,能够深入的就越少;钻研的越深,能够涉猎的范围就越窄。那么如何平衡知识的深度和广度?特别是对于职业人而言,知识的深度和广度如何影响创造力的?本研究提出一个新颖的观点:一个人的知识结构和创造力之间的关系实际上受到职业年龄的影响。

随着职业年龄的增长,人的知识结构逐渐固化。因而,知识深度和知识广度对职业人创造力的影响在其职业生涯的不同阶段的影响是有差异的。

具体而言,初入职场的年轻人更需要知识深度,增强知识结构的复杂程度。而到了职业发展的后期,需要思维的灵活,知识的广度就变得尤为重要了。

知识深度

一个人在某领域的专业知识越深入,知识的网络结构越复杂。领域内知识的高度精通使得知识能够得到熟练的运用,工作中带来高效的产出。然而领域内专业知识的深入会使得思维模式固化,限制了对结构中知识的重新排列运用。从而降低了一个人的创新能力。

知识广度

知识的广度指的是一个人知识、技术和经验的多元化程度。换言之,就是他所识不同领域的丰富程度。知识广度意味着能够接触到更多元化的观点角度,增强对知识领域间的重组运用。跨领域知识带来不同看问题的角度,强调对不同领域知识的灵活运用。然而知识广度也可能带来“认知过载”的问题,导致阻塞想法的产生和创造力受损。繁复的重组可能性可能也会造成选择过多,导致想法从产生到成熟变得难以抉择。简而言之,知识广度带来的结果比较极端—要么非常新颖,要么非常失败。

职业年龄的调节作用

职业年龄和知识结构的关系比较复杂,可能出现两种情况:随着职业年龄增长,有些人可能通过学习和实践迅速成长为某一领域的专家;另外一些人可能会广泛涉猎、浅尝辄止。知识深度和职业年龄结合考虑:职业年龄和创造力呈正向或者倒U形关系,而知识深度和创造力呈现“反J型曲线”。

在职业生涯早期,对专业领域的知识获取能够帮助理解该领域的运行规则和机制,从而才有突破界限的潜力。缺乏深度的专业知识会导致知识结构过于简单,即便灵活度较高,也缺乏激发必要的“积木”在知识领域间做到重构,从而产生创新想法。更重要的是,缺少深度的专业知识会导致正确评估创新想法的能力的缺乏。因而,在职业生涯早期,在思维尚未固化、仍然较灵活的阶段,职业人应该通过加强专业领域知识的深度来增加知识领域间重构组合的可能性,进而提升创造力。而随着职业年龄的增长,对专业领域的深入和高度熟悉会导致认知固化(cognitive entrenchment)。因此,思维的灵活度就变得尤为重要,专业领域的知识深度法尔适得其反了。知识深度引发的认知的固化在职业生涯后期愈演愈烈,导致变通能力下降。在职业生涯早期,较为松散的知识结构使得疏远的知识重组成为可能性。对于本身就灵活度较高的知识结构而言,增加知识广度的作用就显得微乎其微了。过于繁复的知识反而会导致“超载”。更重要的是,由于对领域还较为陌生、尚不熟识其运行规则和机制,职场新人难以完全对其领域内的知识进行充分的开发利用。因此,也就无法将多元化、非冗余的知识转换成创造力。职业领域内的工作经验对于识别、处理、应用相关知识能力的增强和创新失败的减少有着至关重要的作用。

前文分析过,思维随着职业年龄的增长固化。其一,同一领域的知识基础产生的想法有限;其二,工作经验丰富的人往往可能会依赖过往的成功经验,形成思维定式。此时,增加对不同领域知识的涉猎能够打开思维,激发对知识领域间新组合的探索。

研究过程和结果

通过对参与创造美国1978-2013年间231部动画电影作品的核心人员进行跟踪研究证实了以上结论。不同电影类型有不同的特性(如叙事风格、剧情结构,以及视觉效果、人物和音乐的设计等)。电影人的创造力通过其所获的奖项和提名衡量,且必须是来自影视领域内两类最有发言权的人—影评人和同行。知识深度对电影人创造力的边际效用在职业生涯早期显著为正,随着年龄增长逐渐下降。然而在职业生涯后期甚至有着负作用。

对比知识广度的作用,则正好相反。对于电影新人而言,知识广度的作用并不明显;随着职业年龄的增长,作用逐渐增强。

对管理者的启示

对于企业而言,如何培养并维持员工创造力是永远都在探索追求的。本文研究启示我们,初入职场的新人所需要的知识类型支持和培养创造力的策略,与职业生涯后期的职场老人所需要的创造力刺激完全不同。针对新人的学习发展培训应该强调对其知识领域基础的深化,使其迅速适应领域内的方法论和运行规范。对于工作经验丰富的职业人,培训则应该强调拓宽他们的知识面,接触更多元的观点,激发他们探索解决问题的新鲜角度。

小案例:Pixar公司的员工职业发展培训

Pixar公司对于员工的职业发展培养有着自己独到的一面。员工在皮克斯大学(Pixar University)接受学习、培训。“低年级”的新人培训内容更多的跟具体工作相关,而“高年级”的可以选择学习诸如冥想、创意写作、芭蕾和编程等课程。当代企业的老龄化问题加剧。对于老员工而言,他们缺少多元化的资源给予他们新的灵感。企业管理者在分配任务时,应当将其纳入考虑,寻找激发唤醒他们创造力的有效途径。

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参考文献:The differential impact of knowledge depth and knowledge breadth on creativity over individual careers, AMJ 2016

作者:Mannucci, P. V., & Yong, K.本文中图片均来源于网络,若有版权疑问,请联系 consulting@teambition.com

编译:Sheryl Zheng